Mazelen

De mazelen, voor de een is het een onschuldige kinderziekte, voor de ander is het een katalysator voor andere vervelende ontstekingen en aandoeningen. In Nederland maken we gebruik van een uitgebreid vaccinatieprogramma, waar ook een vaccin tegen de mazelen onderdeel van uit maakt. Kies je voor een vaccin voor je baby? Dan zal hij of zij de mazelen in ieder geval niet meer krijgen en zorg je ervoor dat het niet langer gevaarlijk is om bij het virus in de buurt te komen. Dat neemt echter niet weg dat de mazelen besmettelijk zijn, voor een ieder zonder vaccinatie die ze nog niet eerder heeft gehad.

Op het moment dat je te maken krijgt met de mazelen is er op zich niet veel aan de hand. Het is een ziekte die wat vervelende symptomen geeft, maar in de meeste gevallen vanzelf weer over zal gaan. Het voordeel is bovendien dat het lichaam antistoffen aan zal maken. Hierdoor zijn we de rest van ons leven immuun, op het moment dat we de mazelen een keer hebben gehad. Houd er echter rekening mee dat we tijdens de mazelen ook te maken kunnen krijgen met bijvoorbeeld een longontsteking of een hersenontsteking.

Mazelen symptomen

De mazelen symptomen laten zich in eerste instantie niet zo gemakkelijk herkennen, maar op het moment dat daar de rode vlekken bijkomen is het doorgaans al snel duidelijk. Tot die tijd ontwikkelen de mazelen zich zoals een flinke verkoudheid, of een griep waar we allemaal wel eens mee te maken hebben. We kunnen te maken krijgen met een loopneus en een hogere temperatuur, als het gevolg van koorts. Dit zorgt ervoor dat de mazelen symptomen in veel van de gevallen niet direct herkend worden en de ziekte de mogelijkheid heeft om zich via de luchtwegen verder te verspreiden.

Op het moment dat de mazelen symptomen een aantal dagen aanhouden zal je merken dat jij of je kindje last begint te krijgen van rode vlekken. Het gaat allereerst om wat vlekjes op de wangen, met daarin de bekende witte puntjes. Vervolgens zullen de vlekken zich verder in het gezicht verspreiden naar achter de oren en uiteindelijk ook in de hals. Na een paar dagen kunnen de mazelen ook op de romp, armen en benen zichtbaar worden, aan de hand van paarsrode vlekken. Deze kunnen bovendien wat groter worden en daarmee uiteindelijk zorgen voor een bijna egaal rode uitslag op de huid.

Mazelen bij baby’s en volwassenen

Houd er rekening mee dat mazelen in de meeste gevallen bij baby’s of kleine kinderen voorkomen, maar dat ook verschillende volwassenen hier vatbaar voor zijn. Dat heeft te maken met het feit dat we er in ons leven maximaal 1x mee te maken kunnen krijgen. Op het moment dat we de mazelen als kind hebben gehad, zijn we hier immuun voor en kunnen we verder niet meer te maken krijgen met een besmetting. Voorheen kreeg eigenlijk ieder kind de mazelen, omdat we nog geen gebruik maakten van de vaccinaties. Dit zorgde ervoor dat een ieder op volwassen leeftijd immuun was en het geloof ontstond dat het om een kinderziekte gaat.

Dat is echter totaal niet het geval, waardoor we ook als volwassenen te maken kunnen krijgen met de mazelen. Dit is het geval op het moment dat we geen vaccinatie hebben ontvangen als kind en we ook de ziekte niet hebben gekregen. Dit maakt het van belang om ook als volwassene alert te zijn op een eventuele uitbraak van de mazelen in Nederland. Op het moment dat je hier zelf een vaccinatie tegen hebt gehad hoef je je hier echter geen zorgen over te maken, aangezien je ook in dat geval immuun bent voor de ziekte.

Mazelen vaccinatie en behandeling

De mazelen vaccinatie maakt onderdeel uit van de BMR prik, waarmee we er in Nederland voor zorgen dat we ons kunnen wapenen tegen bof, mazelen en rodehond. Dit zijn vervelende ziekten, die we op een relatief gemakkelijke manier een goede weerstand kunnen bieden. Tijdens de mazelen vaccinatie krijg je als baby een beetje van het levende virus in je, in een verzwakte vorm. Je lichaam zal antistoffen aanmaken om je hier op een goede manier tegen te kunnen beschermen. Vervolgens ben je immuun geworden voor de mazelen en heb je daar de rest van je leven geen last meer van.

Houd er rekening mee dat er geen specifiek behandeling tegen de mazelen bestaat. Dit heeft te maken met het feit dat de ziekte in de meeste gevallen vanzelf weer over gaat. Op het moment dat er geen complicaties plaatsvinden is het wat dat betreft een relatief onschuldige ziekte. Dat neemt aan de andere kant echter niet weg dat de mazelen zorgen voor een afzwakking van het afweersysteem. Houd hier rekening mee, omdat je te maken kunt krijgen met bijvoorbeeld een longontsteking of een hersenontsteking, die je kunt herkennen aan een zwelling in je hoofd.

Mazelen zijn besmettelijk

De mazelen zijn zeer besmettelijk, wat er met name in gebieden met veel gelovigen voor zorgt dat de ziekte daar nog veel voorkomt. Zij maken uit geloofsovertuiging geen gebruik van de vaccins en stellen hun kinderen op die manier bloot aan het risico om de mazelen te krijgen. Dit hoeft op zich geen gevaarlijke situatie op te leveren, maar het zorgt er in ieder geval voor dat ieder kind gemiddeld 10 anderen kan besmetten. Hierdoor krijgen bijna alle kinderen in die regio’s van het land uiteindelijk de mazelen en lopen zij het risico om te maken te krijgen met de vervelende complicaties.

De mazelen zijn vooral tijdens de eerste drie dagen van de besmetting zeer besmettelijk voor anderen. Tijdens dag 1 – 3 kan het virus zich gemakkelijk via de luchtwegen verspreiden. Dit maakt het lastig om een besmetting tegen te gaan, aangezien het niet helpt om handen te wassen of direct contact te vermijden. Het virus hangt in de lucht en kan zich via de luchtwegen een weg naar het bloed banen. Wat dat betreft zijn de mazelen erg besmettelijk en is het verstandig om niet om te gaan met iemand die zojuist besmet is met het virus.

Mazelen complicaties

De mazelen zelf zijn op zich niet direct gevaarlijk. Kinderen kunnen er flink ziek van zijn en zich vervelend voelen, maar de ziekte gaat vaak vanzelf weer over. Bovendien zijn kinderen de rest van hun leven immuun, op het moment dat ze de ziekte een keer hebben doorgemaakt. Het is wat dat betreft niet erg om de mazelen te krijgen, mits er maar geen complicaties optreden. De mazelen zorgen er onder andere voor dat het afweersysteem verzwakt raakt, waardoor andere ziekten zich gemakkelijker kunnen nestelen. Wees in ieder geval op je hoede voor bijvoorbeeld longontsteking en hersenontsteking, aangezien deze ziekten in tegenstelling tot de mazelen wel direct om een behandeling vragen.

mazelenUit onderzoek is gebleken dat volwassenen met de mazelen meer risico lopen op complicaties, dan baby’s. Het is als volwassene daarom van belang om allereerst te erkennen dat het niet alleen gaat om een onschuldige kinderziekte. Daarnaast dienen we ervoor te zorgen dat we goed omgaan met een volwassene met de mazelen. Blijf zoveel mogelijk uit de buurt om een besmetting te voorkomen en neem contact op met een arts wanneer er sprake is van complicaties. Er zijn gevallen bekend van volwassenen die aan de complicaties van de mazelen zijn overleden, waardoor het van belang is om dit niet te onderschatten.